成功使用不锈钢或镍合金的第一步也是最重要的一步是选择适合应用的类型. 不锈钢和镍合金包括大量的标准类型, 但是这些类型在组成上彼此有很大的不同, 耐蚀性, 物理性质, 和力学性能, 为特定应用选择最优类型是在最低总成本下获得满意性能的关键. 下面是在为特定应用程序选择合适类型时需要考虑的属性清单. 这不仅包括明显的属性,还包括一些不太经常需要的属性, 但偶尔被忽视, 属性.

类型选择的属性清单
耐蚀性
抗氧化和抗硫化性
在使用和环境温度下的强度和延展性
适合预期的制造工艺
适合预期的清洁程序
使用中的性能稳定性
韧性
耐磨性和冲蚀性
磨损和抓住阻力
反射率
磁性
热导率
热膨胀
电阻率
锐度(保持刃口)
刚性
尺寸稳定性

耐腐蚀性能通常是不锈钢或耐热钢最重要的特性,但对于特定的应用来说,也往往是最难评估的. 一般耐自然条件和耐纯化学溶液的腐蚀性比较容易确定. 然而, 一般腐蚀通常比局部形式(如应力腐蚀开裂)严重得多, 在致密空间或沉积物下的缝隙腐蚀, 点腐蚀, 在“敏化”材料(如焊接热影响区)中的晶间攻击, 等. 这种局部腐蚀会导致意想不到的,有时是灾难性的故障,而大多数结构是不受影响的,必须, 因此, 在设计和钢材选择上都要慎重考虑. 介质中看似微小的杂质也能显著地增加腐蚀攻击, 这可能很难预测,但即使在百万分之一浓度下也会产生重大影响. 在更高的温度下, 大气中看似微小的变化会影响结垢速率,从而显著加速金属的腐蚀, 硫, 或渗碳.

尽管这些并发症, 根据经验可以选择适合大多数应用的钢, 也许还有钢铁生产商的建议. 然而, 必须认识到,在预测特定类型的使用性能时,实验室腐蚀数据可能会产生误导. 即使是服务数据也有局限性,因为类似的腐蚀介质可能会由于上述某些腐蚀因素的微小变化而发生本质上的差异. 对于困难的应用程序, 对比较数据的广泛研究可能是必要的, 有时还会进行飞行员测试或服务测试.

使用温度下的机械性能是一个明显的考虑因素, 但有时忽略了在其他温度下也可能获得令人满意的性能的必要性. 因此, 在北极使用的产品必须在零度以下具有合适的性能,即使稳态工作温度可能更高, 使用后的室温性能对于在高温下工作后可能间歇Close的结构来说是很重要的.

选择时不仅要考虑性能要求,还要考虑制造和清洗要求. 经常, 根据制造特性(如可成形性或可焊接性)选择一种特殊类型, 能够充分发挥作用, 但制造成本更高. 即使是必要的或首选的清洗程序也可能决定钢材的选择. 有时, 它是被忽视的焊接制造, 哪一种是要在攻击敏感不锈钢的介质中清洗, 比如硝酸氢氟酸, 即使在使用条件下敏化可能不重要,是否应该从稳定或低碳类型生产. 清单中列出的其他属性对于某些特殊应用程序非常重要,但对于许多其他应用程序却不太重要. 表面光洁度对许多应用都很重要, 不锈钢有时也被使用,因为有各种各样有吸引力的表面处理. 这些饰面的选择可以根据外观等特性进行, slideability, 或除尘力. 光洁度对清洁度的影响并不像有时想象的那么简单, 最好对可用的饰面进行测试. 光面的选择又会影响类型的选择,因为不同等级的光面的可用性不同,或光面耐久性不同. 更耐腐蚀的类型, 例如, 能否在腐蚀性环境中保持光洁度, 哪种会使低合金钢变钝.